Estrés térmico agravado por el uso de mascarillas en el trabajo

Trabajar al aire libre en verano puede resultar muy duro, especialmente durante episodios de “ola de calor” y durante este verano en particular, donde el riesgo de sufrir un golpe de calor o estrés térmico aumenta por el uso obligado de la mascarilla en el trabajo. Unas precauciones (por el COVID 19) parecen no llevarse bien con las otras (estrés térmico), pero es necesario cumplir con todas.

La llegada del verano afectaba especialmente a las condiciones de trabajo de algunas profesiones, en ambientes especialmente sobrecalentados o en exteriores con altas temperaturas. Antes, solo en algunos puestos o actividades era obligatorio el uso de mascarilla por la propia idiosincrasia de la actividad, pero ahora el uso obligado se extiende a toda nuestra vida profesional y particular. Es decir, al calor estival se suma la obligación, por COVID, de utilizar mascarillas, lo que puede agravar el riesgo de sufrir estrés térmico. La mascarilla, más allá de la obvia incomodidad, provoca un exceso de sudoración y, por lo tanto, más deshidratación; además de vaho y empañamiento de cristales de gafas que pueden entorpecer los movimientos y causar otro tipo de accidentes diferentes a los efectos del calor.

Importante: en estos días de calor puede aparecer la tentación de empapar la mascarilla con agua, cosa que debemos evitar, porque empeora su capacidad de filtración.

En este sentido en uno de los sectores, como es el de la construcción, donde prima el trabajo en el exterior, es necesario tener en cuenta medidas preventivas necesarias para evitar los llamados “golpes de calor” o el “estrés térmico en los trabajadores”

¿Qué es un golpe de calor? Un golpe de calor o hipertermia, es la pérdida por parte del cuerpo de la capacidad para regular su temperatura por causa de un exceso de calor.

¿A qué denominamos estrés térmico? Denominamos estrés térmico a la carga de calor que los trabajadores reciben y acumulan en su cuerpo y que resulta de la interacción entre las condiciones del medioambiente donde se encuentran trabajando, la actividad física que realizan y la ropa que llevan.

En definitiva, en el sector de la construcción, y en particular en obra civil, la exposición a condiciones climáticas adversas adquiere una gran relevancia por que, si no se toman las adecuadas medidas preventivas, se pueden producir accidentes indeseados, que pueden ocasionar daños cerebrales permanentes, con incapacidad para el habla o el movimiento, e incluso, la muerte.

 

Medidas preventivas esenciales en episodios de elevadas temperaturas:

 

Planificar los trabajos para evitar las zonas de sol. En todo caso, reducir la presencia del trabajador en aquellas. ¿Cómo?, con la rotación entre los compañeros o la rotación de los trabajos a pleno sol, a lo largo de la jornada.

Beber abundante agua tanto durante, como previamente al inicio de la jornada de trabajo. Este punto es importante dada la obligación del uso de mascarilla, que hace que sudemos más.

Uso de ropa adecuada para la exposición a ambientes calurosos.

Uso de cremas solares para protegerse del sol. Es preciso recordar que la mascarilla no protege de los rayos solares.

 

Medidas preventivas en los equipos de trabajo.

 

Cuando se usen máquinas en ambientes calurosos, asegurarnos de que cumplen con un adecuado mantenimiento preventivo, para evitar recalentamientos o que el polvo en suspensión (más probable en ambientes con baja humedad y muy calurosos) impida un funcionamiento adecuado de las máquinas y que su uso pueda resultar peligroso por el trabajador.

 

Por último, si trabajando en un ambiente caluroso nos sentimos mareados, con dolor de cabeza, sentimos náuseas, cansancio o elevación de la temperatura, abandonaremos el lugar de trabajo y llamaremos a emergencias. En este sentido evitar el trabajo aislado, con el fin de facilitar una supervisión mutua en caso de aparición de algún problema.

La manera correcta de ayudar al accidentado sería intentar bajar la temperatura con agua y quitar la ropa para que el cuerpo ventile, además de evitar sujetar las posibles convulsiones.

 

En EMOI,S.A. estamos plenamente implicados con la seguridad de nuestros trabajadores. En este sentido, durante el verano, venimos dando charlas informativas sobre la necesidad de tomar las necesarias medidas preventivas (ya descritas) para evitar accidentes ocasionados por el calor en época estival.

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